First day in Parliament – August Session

Today is the first day of Parliamentary Session for August 2008. The BN Government has tabled the following Bills for debate (FIRST READING) and to be passed by Parliament.

They are as follows:

1. Deoxyribonucleic Acid (DNA) Identification Bill 2008. (Rang Undang-Undang Identifikasi Asid Deoksiribonukleik (DNA) 2008.

2. An Act to amend the Universities and University Colleges Act 1971. (Suatu Akta untuk meminda Akta Universiti dan Kolej Universiti 1971).

3. An Act to amend the Education Act 1996. (Suatu Akta untuk meminda Akta Pendidikan 1996)

Parliament is now debating (second Reading) A Bill “An Act to establish the National Kenaf and Tobacco Board, to make better provisions in respect of the kenaf and tobacco industry of Malaysia, to dissolve the National Tobacco Board; and to provide for consequential and incidental matters.” (Rang Undang-Undnag Lembaga Kenaf Dan Tembakau Negara 2008 – Satu Akta untuk menubuhkan Lembaga Kenaf dan Tembakau Negara, untuk membuat peruntukan yang lebih baik berkenaan dengan undustri kenaf dan industry tembakau Malaysia, untuk membubarkan Lembaga Tembakau Negara, dan untuk mengadakan peruntuk bagi perkara-perkara yang bersampingan dan berkaitan dengannya.”)

I support the Bill but objected to various Sections of the Bill like Section 3 (4) ( d ) (The objectives of the Board are “To promote and develop other economic activities for person involved in kenaf industry and tobacco industry.” Section 4 (d), (e), (f), (h), (j), (k), (o) & (p) and Section 5 (e), (f), (h) (m).

Text of my speech is as follows:

Datuk Yang Di Pertua,

1. Saya menyokong supaya dipergiatkan usaha bagi mengujud dan membangunkan tanaman gantian bagi tembakau di Malaysia yang mana kenaf telah dikenal pasti sebagai tanaman paling sesuai dan berpotensi tinggi.

2. Walau bagaimana pun selain pembangunan Kenaf, Rang Undang-Undang Lembaga Kenaf dan Tembakau Negara 2008 (RUU) akan turut memberi penekanan terhadap urusan dan kepentingan industri tembakau tempatan. Skop yang ketika ini terkandung dalam peruntukan Akta Lembaga Tembakau Negara 1973 iaitu terhad kepada aspek penanaman dan pemprosesan daun tembakau (upstream activities), akan diperluaskan untuk merangkumi kawalan terhadap produk tembakau seperti rokok (downstream activities). Saya tidak bersetuju dengan perluasan skop seperti yang dicadangkan ini.

3. Bahan ‘keluaran tembakau’ atau ‘terbitan tembakau’ yang ditakrif dalam RUU adalah terbukti memudaratkan kesihatan awam dan Kementerian Kesihatan sepatutnya menetapkan kawalan tegas terhadap produk tembakau. Keperluan ini adalah selari dengan komitment Negara sebagai Parti kepada perjanjian global bagi kawalan tembakau, iaitu Framework Convention on Tobacco Control (FCTC) di bawh WHO (rod Helath Organisation). Tetapi Kerajaan tiada niat atau dengan izin “the political will” untuk melaksanakan syarat-syarat FCTC yang telah diluluskan dalam FCTC dan telah ditandatangi oleh Menteri Kesihatan Malaysia pada masa itu, YB Datuk Chua Jui Ming.

Datuk Yang Di Pertua,

4. Cadangan RUU untuk memberi kuasa mengeluarkan lesen kepada pengilang dan pengedar produk tembakau oleh Lembaga Kenaf dan Tembakau Negara adalah bertindih dengan tanggungjawab agensi kawalan produk tembakau -iaitu Kementerian Kesihatan, oleh itu cadangan RUU supaya kuasa Lembaga diluaskan terhadap produk tembakau tidak sepatutnya diteruskan.

Datuk Yang Di Pertua,

5. Saya tiada halangan sekiranya cukai ses dikenakan terhadap tembakau atau produk tembakau. Ini adalah kerana selain menambahkan pendapatan Negara, jumlah cukai tembakau atau cukai hasil keluaran tembakau yang tinggi akan mengakibatkan peningkatan harga produk tembakau terutamanya rokok. Harga rokok yang mahal telah dibuktikan oleh kajian Bank Dunia pada tahun 1999 sebagai satu kaedah kawalan penggunaan tembakau yang sangat efektif, terutamanya bagi mengelakkan kanak-kanak, remaja dan golongan berpendapatan rendah untuk merokok. Saya berharap Ahli-Ahli Yang Berhormat bersetuju dengan saya iaitu kita semua mesti mengelakan kanak-kanak dan remaja, peminpin besok negara, untuk menolak industrti tembakau (rokok) supaya mrereka tidak terlibat dengan rokok dan untuk menjaga kesihatan negara.

Datuk Yang Di Pertua,

6. Walau bagaimana pun, saya tidak bersetuju dengan tujuan diujudkan Kumpulan Wang Ses; untuk membiayai aspek penyelidikan & pembangunan tembakau kerana ia tidak selari dengan komitment Negara terhadap FCTC dan bercanggah dengan usaha Kerajaan untuk menggurangkan penggunaan tembakau dan seterusnya membendung kesan beban kesihatan dan ekonomi akibat tembakau dalam masyarakat Malaysia. Kumpulan wang ses seharusnya diperuntukan bagi usaha promosi kesihatan ataupun untuk memajukan lagi industri kenaf.

Rujukan RUU LKTN
Section (2) Tafsiran:

‘industri tembakau’ – termasuk juga keluaran tembakau atau terbitan tembakau

‘keluaran tembakau – rokok/ cerut

‘rokok’- tafsir serupa dengan tafsir rokok di bawah Peraturan-Peraturan Kawalan Hasil Tembakau (PPKHT)

Section (3)(4)(c) Objektif lembaga adalah untuk mengawal selia, mengawal dan menyelaras semua aktiviti yang berhubungan dengan industri tembakau

(4)(d)

(4)(e)

(4)(f)

(5)(e)

(5) (f)
(4)(h) – capai kualiti yang tinggi bagi tembakau

(4)(i) – program pembangunan industri tembakau

(4)(p) – bangunkan aktiviti ekonomi bagi orang terlibat dalam industri tembakau

(4)(q) – … demi kepentingan industri tembakau

Section (5)(d) – melindungi dan memajukan kepentingan industri tembakau

(5)(g) – tetapkan piawaian atau gred keluaran tembakau

(5)(i) – beri bantuan kewangan kpd orang terlibat dalam industri tembakau

(5)(m) – beri sumbangan…

Section (26)(3) – tiada peruntukkan bagi aktiviti kawalan tembakau

Datuk Yang Di Pertua,

Kami dari sebelah sini menentang section-section yang mempromosi produk tembakau seperti rokok kerana Malaysia telah menandatangani FCTC. Dengan satu merayu kepada Menteri untuk memansuhkan section yang untuik mempromosikan industria tembakau iaitu industria rokok.

Kerajaan juga harus menentukan bahawa sesiapa terlibat dalam industri tobacco tidak boleh memengang jawatan di organaisasi terlibat dengan kerajaan. Saperti Tan Sri Abu Talib, bekas Peguam Negara, dimana beliau adalah Pengurusi British American Tabaco (BAT) dan dalam masa yang sama memengang jawatan Pengurusi SUHAKAM.

Beliau harus memilih satu jawatan sahaja kerana kerana BAT adalah satu badan untuk menjaga kepentingan industri dan produk tabaco iaitu rokok.

Saya berharap Kerajaan mengaji semula Rang Undang-Undang supaya ia tidak mencangah dengan kuasa Kementerian Kesihatan untuk menamatkan (suppress) industri tembakau atau pun memotong section yang mengalakan industri or produk tembakau.

Advertisements

3 thoughts on “First day in Parliament – August Session

  1. lee wee tak

    YB,

    I am a non-smoker but come to accept that smoking is part of life, like it or not.

    If tobacco upstream and downstream activities are curbed, Malaysia would lose out an avenue of income. Consequently, we have to import ciggies and lost out on foreign exchange

    might as well cultivate, process and market. at least we keep the money within Malaysia. Phillip Morris have a big plant in Seremban and that is one heck of a landmark for that sleepy hollow

    Unless we can switch from tobacco to some other high yielding and valuable corp, we might have to persist with this cancer agent

    Reply
  2. temenggong

    Whether we like it or not tobacco and alcohol contributes to 40% of the taxes. The taxes are already too high and is killing the industry. It should come down, or else people will find alternatives and smuggling will be encouraged.

    If this industry falls, 40% of the economy may be jeopardized.

    We need some wisdom here, not reckless idealism. The useless and lost fight against drugs and prostitution should be kept in mind. You cannot defeat the will of the people!

    Besides as I mentioned before, with the campaigns against smoking, the number of smokers in the US has gone down but the number of lung cancer cases has been going up and up, mostly non smokers. There is NO correlation between smoking and lung cancer. It is simply an aggravating agent.

    Reply
  3. temenggong

    Instead of banning, this is what wise leaders in a mature society do.

    http://www.necn.com/Boston/New-England/100-college-presidents-support-lowering-drinking-age/1219189588.html

    100 College presidents from across the U.S. have come together to push for a change to the current drinking laws. They believe that by lowering the drinking age from 21 to 18, they they will be able to reduce binge drinking on campus (and deaths).

    Banning and restricting actually worsens the problem. In Switzerland, euthanesia (voluntary death) is legalised. In Brazil, drug usage is being legalised. All across the globe nations are beginning to realise that social problems cannot be eradicated; but it can be be controlled by accepting it.

    Malaysia must learn this as it has a third world mentality of ‘this cannot, that cannot, everything haram’.

    Reply

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s